L'origine des églises baptistes

- Les églises baptistes sont apparues peu de temps après la Réforme religieuse du XVIe siècle.

- La Réforme avait donné naissance aux grandes églises protestantes (Luthériens, Réformés, Presbytériens). Ces églises avaient remis en avant-plan plusieurs grandes doctrines:
1- L’autorité absolue de la Bible
2- Le salut par grâce, par la foi seule
3- La prêtrise de tous les croyants

- Seulement, des lacunes importantes demeuraient:
1- Les églises locales n’étaient pas autonomes (structure centralisée)
2- Les congrégations n’avaient pas d’autorité
3- Les groupes dissidents étaient persécutés
4- L’Église et l’État entretenaient des liens étroits
5- On continuait de baptiser les bébés
6- Les églises étaient pleines de personnes irrégénérées

- Ces lacunes furent graduellement dénoncées et réparées par plusieurs groupes dissidents. Parmi ces groupes, on trouvait les séparatistes (congrégationalistes) d’Angleterre et les anabaptistes (mennonites) de Hollande. Les premiers baptistes ont retenu plusieurs principes de ces deux groupes dissidents:
1- L’autonomie de l’église locale
2- La séparation de l’Église et de l’État
3- L’autorité de la congrégation (notion congrégationaliste)
4- Le baptême des croyants seulement, par aspersion (notion anabaptiste)

- La première église baptiste fut organisée en Hollande, en1609, par John Smyth, un séparatiste anglais alors en exil à cause des persécutions. Thomas Helwis, un ami de John Smyth, retournera en Angleterre pour y fonder une première église baptiste en 1612.

- La propagation de la Bible anglaise (version King James, 1611) contribua largement à l’essor rapide des églises baptistes en Angleterre. En 1644, l’Angleterre comptait 47 églises baptistes. Cette même année, le baptême par immersion fut reconnu comme étant le seul baptême valide. (Confession de Londres)

- Les premiers baptistes furent nommés ainsi par leurs opposants, qui dénigraient leur pratique de baptiser des adultes. C’est seulement à partir des années 1650 que les églises commencèrent à se nommer elles-mêmes baptistes.

- IMPORTANT: "Les baptistes ne forment pas une religion. Ils sont simplement des chrétiens qui sont respectueux des Saintes Écritures, la Bible. À travers l'histoire, les baptistes ont constamment résisté aux mouvements religieux pour établir des églises qui ressemblent plus au modèle du Nouveau Testament." http://eglisebaptiste.com/

Pour d'autres informations sur le même sujet, voir: http://eglisebaptiste.com/2010/01/une-eglise-baptiste/